Познавайте свою страну, свой край,
свою горушку, свой колхоз, свою речонку…

Академик Ферсман А.Е.

«Самым загадочным во всей балахнинской топонимике является название самого города Балахны…» — так начинает свою статью о происхождении слова Балахна Рукавишников В.И., кандидат филологических наук, преподаватель Горьковского педагогического института. Мысль учёного продолжает Курылёв А. — нижегородец, историк, краевед, журналист, корреспондент газеты «Рабочая Балахна».

Свою статью о происхождении слова Балахна он озаглавил: «Головоломка для историков и языковедов». В учебнике «География Горьковской области» автор, кандидат исторических наук, учёный-топоним Трубе Л.Л. замечает: «Балахна (приволжский город), первое упоминание относят к концу XV века — 1479 году. Это название не имеет достоверного объяснения».

Так и поныне происхождение слова Балахна необъяснимо. И всё же предоставим слово авторитетам. Абсолютное большинство оппонентов не выступают принципиально только за единый аргумент. Чувствуется неуверенность в правдивости. Возьмём популярного нижегородского историка и краеведа, журналиста Персидского В. В статье «Балахна — откуда, почему?» он пишет: «Вполне вероятно, что в основе слова Балахна лежит имя народа, его создавшего — булгар… Есть и другое предание о происхождении Балахны… И, наконец, есть ещё одно толкование имени Балахны…».

В наше время писатель, краевед-энциклопедист Смирнов Д.Н. в «Очерках жизни и быта нижегородцев XVII–XVIII веков», поясняет: «Историки-лингвисты высказывают предположение, что имя Балахна дано выходцами с побережья Каспийского моря, увидавшими и здесь (в Балахне) бившие из-под земли соляные ключи, сходные с распространёнными в прибрежных Каспию Балаханах».

Профессор, автор «Словаря народных географических терминов» (Москва, 1984) Мурзаев Э.М. пишет: «Балахна — широко раскрытые ворота, широко раскрытый рот, разиня, свободная одежда, балахон. Переносно — рот, т.е. устье реки, что отложилось в топонимии. Река Большая и Малая Балахна, впадающие в Хатангский залив моря Лаптевых. Возможно, сюда же Балахна, на Волге выше Горького; Балахна в Липецкой области»…

В газете «Нижегородская правда» за 1992 год Блохина В. поместила обширную статью «Походы Ивана Грозного на Казань», где касается Балахны: «В нижегородских преданиях, когда Грозный прибыл в Балахну, переселённые сюда новгородцы принесли царю жалобу на невероятные условия труда на солеварнях. Будто бы люди работают здесь в оковах, и соль разъедает им тело. Царь повелел выдать им белые холщовые балахоны, отчего и произошло название Балахна».

В 1993 году в Нижнем Новгороде для школьников вышел во втором издании «Географический краеведческий словарь», автор его Морохин Н.В. пишет: Объясняли же название Балахны по разному… С болотами, кстати, связывается другое объяснение. Балахонец — местное название участка топи, свободное от растительности, этакого маленького зеркальца воды среди осоки… Балахон — широкая безмерная одежда была обычной у местных соледобытчиков. Как в таком случае назвать всех тех, кто в ней ходит? Конечно, балахной!»

У Мельникова П.И. (Печорского А.) есть большая статья — большинство вышеупомянутых авторов высказывают его мнение.

А вообще, что такое болото? Вот определение наших предков (из «Словаря русского языка XI–XVII веков», издание АН СССР). «Болот иже нетечет» (XII век); «Снова реце, в шире и в глубину, и болотием подобием есть» (1578 год); «Да за Москвою рекою в Дубцех за Чемодурово деревня в болотке» (1578 год).

Болото болоту рознь. Существует наука о болотах. Даже местные названия болот имеют свои имена: болотина, болотце, мшарино, мшарник, топь, гиблые места (на Чернораменских болотах), торфяные, болонь — низменное поречье, зыбь… кочкарники, болото окончатое, болотница, болото чистое и ржавое, болотнянка, болотяница… И ещё одно добавление — балахонце Морохина Н.В.

Огромный район между Волгой и Окой называется Балахнинской низменностью. В Нижегородской области 4% территории под болотами, общая площадь 305 000гектаров.

На Балахнинской земле есть удивительные заповедные болота. Гумнищенское болото, появилось в раннем голоцене — ему 9800 лет. Болото Варех, а в центре болота — озеро Варех. По северному отрогу болото пополняет речка Варех. Болото Семиречье в 17 км от Балахны (площадь его 573 га). Как они не похожи друг на друга… И ещё, близ болот и озёр обнаружены стоянки древнего человека.

Песни, былины, легенды, сказки — одни из первых творений человеческой мысли. Нигде нет слова «балахна». Афанасьев Александр Николаевич был издателем, каких в XIX веке было немало. Пришла ему дерзкая мысль собрать сказки русского народа и издать их. Первый пакет сказок вручил ему сам Даль В.И. Затем Афанасьев обратился с письмом к интеллигенции России. «На зов его откликнулись все города страны. Посыпались пакеты в издательство. С 1885 по 1861 год Афанасьев издал восемь сборников сказок.

В одном из сборников есть сказка о балагте. По сказкам мы знаем кикимору и лешего, русалку и водяного. А вот героиня болот балагта. Не встречали балагту? Забыли? И слово непонятное. Читая «Сказки Афанасьева» мы встречаем много забытых русских слов. В конце книги «Народные русские сказки из сборника Афанасьева А.Н.» (Москва, «Художественная литература», 1979, стр. 339) есть словарь малоупотребляемых и областных слов).

Заглянем в словарь: «Балагта (от слова балахтина) — болото. За века слово 'балах/ти/на' упростилось, новое слово — балахна, не потеряв значение — балахтины — болота». Вот оно родное наше слово из болот.

Балахной называли варницы по типу сделанных в Балахне. Мера дров (поленница) также называлась балахной (полено длиной в аршин) — длиной 10 аршин и высотой 3 аршина.

«Балахнинский уезд», 2007 год

Библиография:


Карташова Мария. Кристаллы балахнинской соли. — Балахнинский краеведческий музей.

Строкин Геннадий. Град Балахна. Исторический очерк.