Происхождение и бытование в культуре имён собственных изучает наука ономастика, находящаяся на стыке истории и лингвистики. Один из разделов ономастики — топонимика — исследует названия разнообразных географических объектов. История Городца оставила памятники не только вещественные (древний вал, старинные дома, археологические древности), но и памятники другого рода — топонимические.

Долгие годы исследует топонимы Городца краевед Лидия Андреевна Климова. К сожалению, не весь собранный ею интереснейший материал опубликован. Знакомство с ним подтолкнуло к написанию этого очерка.

* * *

Каждая эпоха оставила свой след в городецкой топонимии. Уже давно нет княжеского дворца на территории древнего детинца XII–XIV веков (теперь улицы Щорса, Кожанова и конец улицы Свердлова), а старожилы по-прежнему зовут это место Княжьей горой. Площадь в центре Городца до сих пор называется в народе «У кольцова колодца» — хотя вряд ли кто помнит, как именно выглядел этот колодец. А кому не известна Гуняковская лавка — небольшой магазинчик на первом этаже купеческого дома, стоящего на углу улиц Александра Невского и Чапаева? В нём в начале XX века торговали своими пряниками предприниматели Гуняковы. В звучании самой фамилии есть что-то подкупающее. Десятки лет магазин был государственным, а всё равно по старинке звался Гуняковской лавкой. Это неслучайно: народная память лучше сохраняет названия яркие, характерные. Порой забыта причина и мотив наименования, а название живёт.

В старину названия улиц и других элементов города возникали всегда стихийно и тем самым точно отражали практическую жизнь людей. Так, улица Ленина звалась раньше Купеческой, она была застроена домами богатых городчан: Сотина, Облаева, Дерюгиных, Лапшиных и др. Самое начало улицы Горького являлось некогда Базарной улицей, потому что здесь издавна существовал городецкий торг. После перенесения части разросшегося базара в нагорную часть села около Единоверческой церкви и льняных амбаров появилась Базарная площадь — место в районе современного рынка у 20-го магазина. 1-й и 2-й Пожарные переулки (в районе проходной судоверфи) были рядом со старым зданием пожарного депо — оно сохранилось до сих пор. Улица Зафабричная в районе педучилища получила название от двух фабрик, открытых на этом месте в конце XVIII века. Они производили краску для набойки (раскраски) холстов. «Фабрика «берлинолазоревых красок» в Городце просуществовала до 1800 года, — пишет Климова Л.А., — когда Прянишниковы переехали в Балахну. Рядом со Спасским озером одно из озёр называлось «Красильница», а на месте педучилища раньше был дом-дворец Прянишниковых, фабрика же располагалась чуть подальше их дома, где сам владелец был мастером. Местонахождение бывшей фабрики перешло на название улицы» [Климова Л.А. Дорога к храму. Городец, 2000. С. 7].

Часть улиц получали названия по своему положению и размеру. Одна из самых длинных из них так и звалась Большой улицей (теперь улица Горького). Были в Городце улица Перекрёстная (ныне Заводская, около судоверфи) и Поперечная (она же Панинская, а сейчас Рублёва). Вражная улица (ныне Гагарина) стояла на берегу глубокого оврага, отделявшего в древности детинец от посада. Рядом была деревня Оползино, она располагалась на площадке большого оползня — у самого берега Волги, под Княжьей горой. После революции эта деревня вошла в состав Городца и стала улицей Подгорной (теперь — Александровская набережная). Легендарное Святое озеро (у школы № 1) в старину называлось Подветельным. В словаре Даля В.И. читаем: «ветла — верба, лоза, ива, ракита, различных видов». Видимо потому, что на берегах озера росли эти деревья, оно и получило такое название. От озера произошло название возникшей рядом с ним деревни Подветельной.

Наиболее старые названия были у тех улиц, что выросли из деревень и слобод, появившихся на месте древнего Городца и вокруг него в XVII веке. В 1922 году из волостного села Балахнинского уезда Городец становится городом. Тогда в его территорию включается Большая и Малая Верхние, а также Нижняя Слободы села Городца и фактически давно слившиеся с Городцом населённые пункты: деревни Кириллово (ныне ул. Куйбышева и ул. Маркса), Аксёново (ул. Петрова и ул. Успенского), Скоморохова Слобода (она же бывшая ул. Мухинская, а ныне Пионерская), слободы Верхняя Дегтяриха и Подгорная Дегтяриха, деревни Ларинская Слободка (около ул. Чапаева), Коротайка (часть ул. Орджоникидзе — звалась Нижней Коротайкой, ул. Революции — Средняя Коротайка, ул. Баженова и ул. Правды — Верхняя Коротайка), Верхняя Полянка и Нижняя Полянка (около Спасской церкви), сельцо Штатное (ул. Михеева), деревни Подветельная (ул. Маслова), Кузнечиха (Старая Кузнечиха — ул. Свердлова, Новая Кузнечиха — улицы Щорса и Кожанова), Оползино (ул. Подгорная) и т.д.

За непонятными названиями некоторых деревень и улиц чаще всего стоят имена и фамилии их самых первых или наиболее известных жителей. Это очень характерная черта российской топонимии, хотя из непосвящённых об этом мало кто знает. Показательна история улицы Ворыхановской (теперь Александра Невского). Документы говорят, что в Верхней слободе села Городца в первые годы XVII века жил крестьянин Иван Ворыханов. К 1617 году он умер, оставив двух сыновей — Семёна и Григория. После смерти в «моровое поветрие» 1654/55 годов Ивана Семёновича Ворыханова, единственным представителем этой городецкой фамилии стал его брат, Фёдор Семёнов сын Ворыханов. Это был зажиточный крестьянин, на местном торгу ему принадлежали две лавки. Но на Фёдоре Семёновиче род Ворыхановых в Городце пресёкся: в начале 1670-х годов он умер бездетным, а его вдова вышла замуж за богатого городчанина Ивана Замятина. Память об исчезнувшей фамилии хранило название улицы, где когда-то были владения Ворыхановых — Ворыхановская (она же ул. Большая Ворыханиха). Редкость фамилии наверняка способствовала тому, что название улицы существовало более двух веков, хотя о самих Ворыхановых в Городце в начале XX века вряд ли кто помнил. К сожалению, это интереснейшее название исчезло с карты города. В 1922 году улицу переименовали в Красноармейскую, а в 1942 году — в улицу Александра Невского.

Очередное переименование улицы Ворыхановской объяснялось ссылкой на легенду о происхождении её первоначального названия. Якобы в древнем Городце во времена монголо-татарского ига на месте упомянутой улицы жили сборщики дани в Орду — ханские баскаки. Их городчане, естественно, не любили, за что и прозвали: «воры-ханы». Отсюда де и происходит название улицы. Поэтому когда было решено увековечить в Городце память великого русского полководца Александра Невского, выбор пал на улицу Ворыхановскую.

Рассмотренный случай — классический пример так называемой «народной этимологии», т.е. попытки объяснить непонятный на первый взгляд топоним, опираясь не на известные и многократно проверенные научные методы, а используя «подручные средства». Легенда о возникновении названия улицы Ворыхановской получилась красивая, но за правильным ответом далеко ходить было не нужно. В архиве музея хранятся копии с переписных грамот XVII века, в которых упоминаются городецкие крестьяне Ворыхановы. И фамилия такая была не только в Городце. В музейной библиотеке хранится адрес-календарь Нижегородской ярмарки на 1893 год. Оказывается, среди торговавших в то время на ярмарке купцов были и москвичи братья Сергей и Пётр Варыхановы.

Характерной чертой топонимии городов России была её неустойчивость. Если одни городские названия благополучно существовали на протяжении веков, то другие по разным причинам быстро забывались и заменялись новыми. Не всегда помогала здесь и официальная регламентация. Даже в столице Российской империи Санкт-Петербурге к середине XIX века ряд улиц и проспектов успели сменить свои названия. Городец до 1922 года считался селом, центром Городецкой волости Балахнинского уезда, и потому его внутригородские названия официально никак не регламентировались.

Чаще всего новые городские топонимы были связаны с фамилиями местных жителей (как правило, богатых домовладельцев или собственников земельных участков, хозяев питейных заведений, владельцев фабрик, заводов, бирж, загородных дач и т.д.). Важно отметить, что подобная практика возникновения названий была распространена не только в маленьких городках, каким был наш Городец, но также в губернских и столичных. Например, в Санкт-Петербурге к началу XX века насчитывалось более 70 названий (главным образом улиц и переулков, а также некоторых мостов, рек и островов), относящихся к интересующему нас типу.

В Городце таких названий, кроме упомянутой Ворыхановской улицы, было довольно много: Лазутинский съезд (теперь — Малый Кировский), Мальцевский съезд (Кооперативный), Кокушкина гора, Колова гора, Лапшинский переулок (теперь — переулок Кирова), улицы Алексеевская, Красавинская, Мухинская (ныне — Пионерская), Панинская (ул. Рублёва), Церемониха (ул. Красногвардейская), Ивановская слободка (ул. Кулибина), Рязаново болото, Церемоново болото и др. Некоторые из них были довольно старые. Так, по данным Климовой Л.А. (см.: Дорога к храму. С. 6, 11) улица Орджоникидзе звалась раньше Пылаихой — от фамилии богатого купца Пылаева (1709 года рождения), жившего рядом со Спасской церковью и сделавшего большие пожертвования при её строительстве (церковь освящена в 1752 году).

Ряд из перечисленных названий, напротив, появился совсем недавно, в конце XIX и начале XX веков. Так, названия Коловой горы (ул. Успенского) и Коловского взвоза (Почтового съезда) произошли от фамилии известного городецкого судостроителя. Колова гора стоит напротив судоверфи, бывшего затона — в нём с конца XIX века Яков Кузьмич Колов, выходец из крестьян деревни Тарханова, развернул большое строительство деревянных баржей. Разбогатев, он стал хозяином каменного дома на самом краю горы, которая до того звалась Аксёновой (по одноимённой деревне), а потом стала носить его имя. Бывший дом Колова Я.К. сохранился — до недавнего времени там был детский сад (ул. Успенского, 9).

С фамилией известных городецких промышленников связано одно из названий упомянутого нами Святого озера: старожилам оно известно как Рязаново болото. Это название появилось, вероятно, в XIX веке, когда на берегу озера возник завод купцов Рязановых (завод «Молот»). От фамилии богатого городецкого купца Лазутина произошло позднейшее название Малого Троицкого съезда — Лазутинский съезд. Этот топоним возник, возможно, после того, как Лазутин купил располагавшееся на Базарной улице здание ресторана с гостиницей, а упомянутый съезд спускался как раз к этому известному в Городце заведению (в советское время в нём была гостиница «Волга»).

Рассмотренные выше топонимы не вызывают вопроса о своём происхождении, чего нельзя сказать о таком интересном городецком названии как Кокушкина гора. Здесь повторился случай, аналогичный истории с Ворыхановской улицей. Скорее всего, происхождения этого топонима — от фамилии Кокушкиных. Эта городецкая фамилия существует до сих пор. Известна она и в других городах России.

Названия многих улиц в Городце происходили от местных церквей, что было типично для городов и сёл дореволюционной России. В населённых пунктах церкви всегда становились важнейшими ориентирами. Главным украшением Городца с Волги был построенный в XVII веке Троицкий собор. Живописное место, на котором он стоял, называлось Троицкой горой. С севера и юга от Троицкой горы спускались к Волге два съезда — Большой Троицкий и Малый Троицкий (он же Лазутинский). Теперь эти съезды зовутся соответственно Большой Кировский и Малый Кировский. Дома, стоящие напротив Троицкого собора, считались ул. Соборной (сейчас они относятся к концу ул. Набережная Революции). Соборную улицу с Купеческой соединял небольшой Троицкий переулок (часть пер. Кирова). К сожалению, в годы Советской власти собор полностью разрушили, на освободившейся площадке разбили сквер. А после Великой Отечественной войны на месте собора был открыт бюст нашему прославленному земляку лётчику-асу Арсению Васильевичу Ворожейкину.

Известной горой в Городце была Часовенная. Там когда-то стояла почитаемая местными старообрядцами деревянная часовня. После пожара в конце XIX века её здание была отстроена заново в камне, сейчас в нём — средняя школа № 5.

В конце 1930-х годов все церкви в Городце были закрыты, вместе с тем исчезли и производные от них топонимы. Нет на карте города Архангельского погоста (был рядом с церковью Михаила Архангела). Не стало Воздвиженской слободы (сейчас ул. Пролетарская) и Духовского оврага (ул. Пискунова). Оба названия произошли от единоверческой Крестовоздвиженской (или Духовской) церкви. Улица Покровская переименована в Профсоюзную, а дома бывшей Троицкой улицы являются теперь началом ул. Кирова. Никольская улица, названная по приделу Николая Чудотворца в Троицком соборе, стала ул. МОПРа — в честь Международной организации помощи революционерам. Современная ул. Пржевальского была раньше Вознесенской улицей — по приделу в находящейся рядом церкви Михаила Архангела. Владимирской звали ул. Панфилова в Нижней Слободе — по местной Владимирской церкви XVII века, ныне разрушенной… Из «церковных» топонимов только Спасское озеро сохранило своё прежнее название.

К большому сожалению, в годы Советской власти почти все улицы в Городце были переименованы. В первую очередь исчезли названия, напоминавшие о «царском режиме»: улица Купеческая стала Ленинской (теперь Ленина), а улица Панинская — Советской (сейчас ул. Рублёва; в 1847 года на ней был выстроен дом вотчинной конторы графа Панина). С 1930-х годов одна из лучших улиц в городе носит неуклюжее название Набережной Революции, а в XIX веке она звалась просто и ясно: Верхняя Волжская набережная. После того, как в 1911 году на улице был открыт памятник царю-освободителю Александру II (в годы его правления, а именно в 1861 году, было отменено крепостное право), она получила новое и весьма красивое название — Александровская набережная.

Сменили даже названия политически нейтральные: Мальцевский съезд стал Кооперативным, улицы Большую и Малую Ларинские переиначили в ул. Чапаева и ул. Азина, Троицкие съезды переименовали дважды — сначала они стали Гражданскими, потом Кировскими. Лапшинский и Троицкий переулки объединили в один — пер. Кирова, ул. Магазейная (Магазинная) стала ул. Лядова и т.д. Очень трудно найти логику в переименовании исторических названий. Например, кто теперь сможет ответить: почему маленькая тихая городецкая улочка Церемониха (Церемоновская), что стоит на берегу живописного «Черемонова болота», получила новое громкое название — Красногвардейская? А вот прежнее название этой улицы происходило от очень редкой и исчезнувшей в XX веке городецкой фамилии Церемоновых.

Появились в Городце новые названия улиц, связанные с именами наших известных земляков. Так, бывшая деревня Подветельная сначала была включена в состав города как улица Подветельная, а затем стала носить имя городецкого революционера Дмитрия Маслова. В честь погибшего в 1918 году красногвардейца Якова Петрова из Василёвой Слободы (теперь — г. Чкаловск) в Городце назвали улицу, бывшей до революции деревней Аксёново (Аксенихой). После Великой Отечественной войны одна из улиц в старой части города была названа в честь дважды Героя Советского Союза, доблестного лётчика-истребителя Арсения Васильевича Ворожейкина.

Переименование названий — вещь неизбежная и в определённых условиях оправданная. Замена старых названий шла естественно до тех пор, пока не проводилась их строгая регламентация и последние не получили официального статуса. Однако переименование, начавшееся уже в первые годы Советской власти, приняло невиданный ранее массовый и разрушительный для памяти характер.

К историческим названиям нужно относиться бережно. Образ старинного города создают не отдельные памятники, а вся историко-культурная среда. И её важным элементом наряду с архитектурой и природным ландшафтом является городская топонимия. Городец — город небольшой, но вряд ли где ещё в России можно встретить такие названия как Ворыхановская, Голошубиха, Пылаиха, Кокушкина гора, Скоморошья Слободка, Церемонова Заверниха и др.

Дух провинциального русского купеческого города по-прежнему живёт в наших старых улочках. Поэтому важно знать и ценить их исторические названия, хранящие в себе память о прошлом Городца.