История этого города в Нижегородской области насчитывает восемь с половиной веков. Многие наслышаны о нём как о центре туризма и художественных промыслов. Ежегодно тысячи гостей бывают в Городце, искренне восхищаясь его стариной. Особенно много туристов — летом, во время навигации.

Прошлое и настоящее Городца тесно связаны с Волгой. Город стоит на левом берегу реки в 53 км к северу от Нижнего Новгорода. В эпоху Древней Руси город был большой крепостью, центром удельного княжества. В Новое время Городец — это богатое торгово-промышленное село Балахнинского уезда Нижегородской губернии. В 1922 году получил статус уездного города. С 1929 года Городец — центр Городецкого района в составе Горьковской области. С 2012 года — центр Городецкой епархии Русской православной церкви.

План Городца

Главные предприятия Городца: судоверфь, судоремонтный завод, конструкторское бюро судостроения «Монолит», фабрики «Городецкая золотная вышивка» и «Городецкая роспись», пряничное предприятие Ворониной А.Г., молокозавод, завод автожгутов «Язаки-Волга». Численность горожан — 30,5 тыс. человек. Экономические показатели города весьма заметны на уровне региона, но особый интерес представляет его историческое и культурное наследие.

Городец — древнейший город Нижегородского края. Точная дата основания города неизвестна. Впервые Городец упоминается под 1171 годом на страницах Лаврентьевской летописи как уже существующий город-крепость. 14 ноября 1263 году здесь по пути из Орды умер князь Александр Невский. С 1263 по 1304 год, в годы княжения Андрея Александровича (сына Александра Невского), Городец — центр удельного княжества в составе Великого Владимирского княжения. Князь Андрей Городецкий последние десять лет жизни княжил во Владимире; похоронен в Городце (1304), в соборе Михаила Архангела. В последней трети XIV века Городец становится центром удела в составе Великого Нижегородско-Суздальского княжества. После нашествия воеводы Едигея в декабре 1408 года Городец приходит в упадок.

Возродился Городец в XVII веке как волостное село Юрьевецкого, затем Балахнинского уездов. Волжская торговля и судостроение, выпечка пряников, ковка якорей, выделка кож — всё это способствовали развитию Городца. Нижегородский писатель Мельников-Печерский П.И. в 1850-е годы свидетельствовал: «на зимних базарах городецких бывает народа от пяти до шести тысяч, а в так называемую «широкую субботу» перед масленицей — более десяти тысяч человек». Большой вклад в экономику села внесли старообрядцы. Из их среды вышли самые богатые купцы, предприниматели (Ведерниковы, Дерюгины, Дурасовы, Лапшины, Облаевы, Скворцовы, Сотины и др.). Городецкая старообрядческая часовня (1780-е гг.) была духовным центром старообрядчества не только Городца и его округи, но и всего Поволжья.

Генеральный план застройки Городца до 2025 года

В последней трети XIX столетия начался «золотой век» Городца. Городец в то время являлся крупным центром судостроения, большой хлебной пристанью. Зимой по субботам на местном базаре шла бойкая торговли хлебом, привезённым из Нижнего Поволжья. Крестьяне предлагали скупщикам лён и кустарные изделия из дерева, т.н. щепной товар или горянщину (для восточных покупателей, «агарян»). По отзывам современников, в конце XIX века волостное село Городец уже далеко обогнало уездный город Балахну и по числу жителей, и по их богатству. Накануне Первой мировой войной в Городце жили (по разным оценкам) от 15 до 20 тыс. человек.

Культурная жизнь Городца на рубеже XIX – XX веков также переживала подъём. Уездное земство активно развивало сеть народных училищ. На средства благотворителей были устроены детский приют (1881), вольное пожарное общество (1897), общество трезвости (1905), первая в губернии сельская библиотека (1898), мужская и женская гимназии (1910, 1911). В 1907 году для библиотеки строится каменное двухэтажное здание (архитектор Домбровский П.А.). С 1917 году в нём — Народный домом, а ныне это досуговый центр «Метеор». Купцы старообрядцы бережно хранили и собирали памятники церковной культуры — книги, иконы. Особенно крупные библиотеки собрали Прянишников Г.М. и Овчинников П.А. Наряду с купеческой культурой развивалась и крестьянская. В округе Городца, в деревнях по берегам реки Узолы в 1870-е годы возник уникальный промысел — городецкая роспись. Кроме мастеров-красильщиков были также известны городецкие гончары, свистулечники, мастерицы золотного шитья.

Однако в дальнейшем развитие Городца прервала революция. Несмотря на статус уездного города, полученный им в 1922 году, первые советские пятилетки мало затронули местную экономику. Новый импульс развитие города получило в середине XX века после возведения Горьковской ГЭС (1948–1955) и капитальной реконструкции ряда предприятий (городецкая судоверфь, судоремонтно-механический завод, фабрика «Городецкая роспись» и др.). В 1960–1970-е годы Городец приобрёл черты современного советского города: появились кварталы пятиэтажных домов (микрорайоны Центральный, Фурманово, Северный, Чернышевского), учреждения соцкультбыта, новые школы, поликлиника, мемориальная площадь Победы (1985).

Новейшую историю Городца можно отсчитывать с 1984 года, когда был утверждён первый в истории герб города и начали отмечаться Праздники древнего города. В 1990-е годы, несмотря на экономические трудности, в Городце стал активно развиваться туризм, началось изучение и реставрация богатого историко-культурного наследия Городецкой земли. Широкое празднование 850-летия Городца стало поводом для создания Музейного квартала — уникального проекта на территории Нижегородской области. Сегодня в городе открыты 7 муниципальных музеев и действует туристический «Город мастеров». В свою очередь возрождение Феодоровского монастыря (2009) способствовало развитию Городца как центра паломнического туризма.

Через Городец и соседний город Заволжье проходят автомобильные, речные и железнодорожные пути. По автотрассе путь от Нижнего до Городца составляет час-полтора. Отсюда легко добраться до других исторических мест Нижегородской области. Рядом расположены город Балахна — старинный купеческий город, знаменитый своим кружевным промыслом; город Чкаловск — родина легендарного лётчика Чкалова В.П., и город Семёнов — столица золотой хохломы. Из Городца можно съездить и в соседний Ковернинский район — в Сёмино, на родину хохломской росписи.

Главная достопримечательность Городца — это крепостной земляной вал и ров XII–XIV веков. Это памятник древнерусского фортификационного искусства, имеющий всероссийское значение. Даже спустя восемьсот лет после своего строительства он производит впечатление. Вал и ров посада охватывают Городец дугой с севера, востока и юга. С западной стороны естественным укреплением города был крутой и высокий волжский берег. Посад был основной частью города, здесь жили рядовые городчане. А в самом центре города на так называемой Княжей горе ещё можно увидеть едва сохранившиеся остатки валов детинца — тут когда-то располагалась княжеская резиденция. Территория городецкого посада была по тем временам довольно велика — более 60 гектаров. Современная протяжённость посадского вала и рва — 2100 м, в том числе на участке длиной 1500 м они сохранились почти полностью. Высота вала с внутренней стороны достигает 7,5 м, а ширина его основания — от 26 до 35 м. Ров имеет несколько меньшие размеры: ширина — 23–24 м, глубина от 4 до 5,7 м.

Памятники церковного зодчества в Городце:

В 1673 году здесь строится каменный Троицко-Никольский собор (разрушен в 1930–е годы); в 1688 году — храм в честь Владимирской иконы Божией Матери (восстанавливается); в 1712 году — церковь Михаила Архангела (восстановлена); в 1752 году — Спасская церковь (восстановлена); в 1824 году — храм в честь Покрова Пресвятой Богородицы, бывший кладбищенский (восстановлен); в 1859 году — единоверческий Воздвиженский храм (восстанавливается как Свято-Духовская церковь); в 1890-х гг. — старообрядческий храм Успения Пресвятой Богородицы (восстановлен). С 1700 года существует Феодоровский мужской монастырь (закрыт в 1927 году и позже разрушен; с 2009 года построен в прежних формах на старом месте).

Памятники гражданской архитектуры:

Улицы купеческой и мещанской застройки середины XIX — начала XX века — живые свидетели былого экономического могущества Городца. К концу XIX века он из волостного села Балахнинского уезда превратился в настоящий купеческий город, один из самых богатых в Нижегородской губернии. Многие старые городецкие улицы сохранились в неизменном виде: торговые ряды, ул. Максима Горького (прежде — Базарная), ул. Ленина (прежде — Купеческая), ул. Набережная Революции (прежде — Александровская), ул. Александра Невского (прежде — Варыхановская) и др. В домах провинциального купечества причудливо переплетаются черты городской каменной архитектуры и народного деревянного зодчества. Ряд домов мог бы украсить не только провинциальный, но и любой губернский город старой России. На многих городецких домах сохранились резные оконные наличники и навершия ворот, литые чугунные крылечки, кованые железные ворота и декоративные решётки, вазоны, дымники и водосточные трубы из просечного железа.

С высокого и крутого обрыва открывается живописная панорама Заволжья и Нижегородской ГЭС.

В 1953 году на месте Троицкого собора ставится бюст дважды Героя Советского Союза, лётчика-истребителя Ворожейкина А.В. (1914–2001). В 1993 году на волжской набережной поставлен памятник Александру Невскому (скульпторы Лукин И.И., Пурихов В.И., меценат Мамонтов Е.В.). В 1995 году также на набережной — Поклонный камень единства городов Александра Невского, символ единения православной Руси. В 2002 году на улице Кирова у бывшего Народного дома открыт единственный в России памятник «Купечеству России» (скульптор Полегаев С.Г.). В 2013 — памятник святому благоверному князю Александру Невскому в Феодоровском монастыре (в образе схимонаха; скульптор Добаев П.).

С 1984 года в Городце проходят традиционные Праздники древнего города. С 2002 года — региональные фестивали «Мастеров народных братство». В 2009 году нижнюю набережную Городца украсил туристический комплекс «Город мастеров».

Герб Городца. Номер в государственном геральдическом регистре РФ — 693
Герб Городца.
В государственном геральдическом регистре РФ  № 693
693

Герб города — герб Городецкого района, — утверждён постановлением Земского собрания Городецкого района Нижегородской области № 57/49 от 31.08.2000. Современный вариант герба города Городца соответствует требованиями геральдики (науки о гербах). В разработке герба принял участие Союз геральдистов России. Сейчас описание герба Городца звучит так: «В червлении (красном поле) на лазоревой (синей, голубой), окаймленной серебром бегущей вправо волне, — золотая ладья» (расположение фигур “влево” — геральдический термин, т.е. вправо от зрителя. И наоборот, “вправо” — влево от зрителя). Название города и дата основания города исключены.

Союз геральдистов России

Обоснование символики герба

Герб города Городца представляет собой геральдический щит, олицетворяющий форпост защиты от нападения врагов. На фоне щита красный цвет, символизирующий торжество и дальнейшее процветание города. Голубой цвет — неразрывная связь города с рекой Волгой. Волна, вздымающая ладью — стилизованное изображение Горьковской (Нижегородской) ГЭС, олицетворяющая преобразование наших дней. Ладья говорит о развитии судостроения — основной отрасли древнего и современного промышленного города.

Авторская группа: автор герба — Лобанов Н.И. (Городец), геральдическая доработка — Моченов Константин (Химки) и Исаев Сергей (Москва).

3532

Герб утверждён постановлением Земского собрания Городецкого района от 31 августа 2000 года № 55а/47а, внесён в Государственный геральдический регистр Российской Федерации под № 693 и называется «Герб Городецкого района».

Флаг Городецкого муниципального района Нижегородской области, повторяет изображение на гербе (без щита), утверждён решением Земского собрания Городецкого района от 28 августа 2007 года № 131, внесён в Государственный геральдический регистр Российской Федерации с присвоением регистрационного номера 3532.

* * *

Крупные раскопки в Городце проведены в 1960 и 1962 годах под руководством Медведева А.Ф., а также в 1978–1993 годах под руководством Гусевой Т.В. В настоящее время на территории древнего города проводится археологический надзор.

Иногда интересными являются находки жителей города. Из них особую ценность имеют княжеский шлем XIII–XIV веков, найденный Мошкиным Б.А., и вислая свинцовая печать Александра Невского — находка Дунина В.Н.