Через Городец и соседний город Заволжье проходят автомобильные, речные и железнодорожные пути. По автотрассе путь от Нижнего до Городца составляет час-полтора. Отсюда легко добраться до других исторических мест Нижегородской области: рядом расположены город Балахна — родина знаменитых балахнинских кружев, и город Семёнов — столица золотой хохломы. Можно съездить в соседний Ковернинский район — в Сёмино, на родину знаменитой хохломы.

Городец — древнейший город на территории Нижегородской области. Точная дата основания города неизвестна. Впервые Городец упоминается под 1172 годом на страницах Лаврентьевской летописи как уже существующий город-крепость. 14 ноября 1263 году здесь по пути из Орды умер князь Александр Невский. С 1263 по 1304 г., в годы княжения Андрея Александровича (сына Александра Невского), Городец — центр удельного княжества в составе Великого Владимирского княжения. В последней трети XIV века Городец становится центром удела в составе Великого Суздальско-Нижегородского княжества. После нашествия Едигея (1408 год) Городец приходит в упадок. В XVI–XIX веках он — волостное село Балахнинского уезда.

Главная достопримечательность — крепостной земляной вал и ров XII–XIV веков Это памятник древнерусского фортификационного искусства, имеющий всероссийское значение. Даже спустя восемьсот лет после своего строительства он производит впечатление. Вал и ров посада охватывают Городец дугой с севера, востока и юга. С западной стороны естественным укреплением города был крутой и высокий волжский берег. Посад был основной частью города, здесь жили рядовые городчане. А в самом центре города на так называемой Княжей горе ещё можно увидеть едва сохранившиеся остатки валов детинца — тут когда-то располагалась княжеская резиденция. Территория городецкого посада была по тем временам довольно велика — более 60 гектаров. Современная протяжённость посадского вала и рва — 2100 м, в том числе на участке длиной 1500 м они сохранились почти полностью. Высота вала колеблется от 8 до 12 м, а ширина его основания — от 26 до 35 м. Ров имеет несколько меньшие размеры: ширина — 23–24 м, глубина от 5 до 8 м.

План Городца

В XVII веке начинается возрождение Городца.

В 1673 году здесь строится каменный Троицкий собор (разрушен в 1930–е годы); в 1688 году — Владимирский (Пятницкий) храм (разрушен); в 1707 году — церковь Михаила Архангела (восстановлена); в 1752 году — Спасская церковь (восстановлена) — образец русской барочной архитектуры; в 1824 году — Покрова Пресвятой Богородицы (восстановлена) — памятник русского классицизма начала XIX века, построена в честь победы русских войск над Наполеоном и в память о погибших земляках; в 1890-х гг. — старообрядческий храм Успения (разрушен). С 1700 года возрождается Фёдоровский мужской монастырь (закрыт в 1927 году, позже — разрушен, с 2008 года — строится заново на старом месте).

В 1898 году основывается Городецкий Народный дом-библиотека. В 1907 году строится каменное двухэтажное здание Всесословного клуба (ныне — досуговый центр «Метеор»).

Улицы купеческой и мещанской застройки середины XIX — начала XX века — живые свидетели былого экономического могущества Городца. К концу XIX века он из волостного села Балахнинского уезда превратился в настоящий купеческий город, один из самых богатых в Нижегородской губернии. Многие старые городецкие улицы сохранились почти в неизменном виде: торговые ряды, ул. М. Горького (прежде — Базарная), ул. Ленина (прежде — Купеческая), ул. Александра Невского и др. В домах провинциального купечества причудливо переплетаются черты городской каменной архитектуры и народного деревянного зодчества. Ряд домов мог бы украсить не только провинциальный, но и любой губернский город старой России. На многих городецких домах сохранились резные оконные наличники и навершия ворот, литые чугунные крылечки, кованые железные ворота и декоративные решётки, вазоны, дымники и водосточные трубы из просечного железа.

В 1922 году Городец получает статус уездного города. С 1929 года — центр Городецкого района в составе Горьковской области.

С высокого и крутого обрыва открывается живописная панорама Заволжья и Нижегородской ГЭС.

Герб Городца. Номер в государственном геральдическом регистре РФ — 693
Герб Городца. Номер в государственном геральдическом регистре РФ — 693

В 1956 году на месте Троицкого собора ставится бюст дважды Героя Советского Союза, лётчика-истребителя А.В. Ворожейкина (1912–2001). В 1993 году на волжской набережной поставлен памятник Александру Невскому (скульптор Лукин из Санкт-Петербурга). В 2002 году — открыт памятник «Купечеству России». Это единственный в России памятник купечеству.

С 1983 года в Городце проходит традиционный праздник города (во вторую субботу сентября).

Герб города — герб Городецкого района, — утверждён постановлением Земского собрания Городецкого района Нижегородской области № 57/49 от 31.08.2000. Современный вариант герба города Городца соответствует требованиями геральдики (науки о гербах). В разработке герба принял участие Союз геральдистов России. Сейчас описание герба Городца звучит так: «В червлении (красном поле) на лазоревой (синей, голубой), окаймленной серебром бегущей вправо волне, — золотая ладья» (расположение фигур “влево” — геральдический термин, т.е. вправо от зрителя. И наоборот, “вправо” — влево от зрителя). Название города и дата основания города исключены.

Обоснование символики герба

Герб города Городца представляет собой геральдический щит, олицетворяющий форпост защиты от нападения врагов. На фоне щита красный цвет, символизирующий торжество и дальнейшее процветание города. Голубой цвет — неразрывная связь города с рекой Волгой. Волна, вздымающая ладью — стилизованное изображение Горьковской (Нижегородской) ГЭС, олицетворяющая преобразование наших дней. Ладья говорит о развитии судостроения — основной отрасли древнего и современного промышленного города.

Союз геральдистов России

Авторская группа: автор герба — Н.И. Лобанов (Городец), геральдическая доработка — Константин Моченов (Химки) и Сергей Исаев (Москва).

Внесён в Государственный геральдический регистр Российской Федерации под № 693.

* * *

Крупные раскопки в Городце проведены в 1960 и 1962 годах под руководством Медведева А.Ф., а также в 1978–1993 годах под руководством Гусевой Т.В.

Иногда интересными являются случайные находки жителей города…