«Быть русским — значит созерцать Россию в Божьем луче», — писал философ Иван Ильин. Музеи и храмы — вот лицо Городца», — сказал в один из приездов в Городец архиепископ Нижегородский и Арзамасский Георгий.

Старые приходы источают, как миро, дух древности, благочестия и намоленности. Несомненно, что таков и один из древнейших городецких храмов — церковь Михаила Архангела. В ноябре сего года состоится празднество знаменательной даты — 300-летия её существования.

Датой постройки нынешнего здания церкви считается 1707 год. В переписной книге 1666 года указано, что-де церковь Архистратига Михаила стала «ветха», и на её месте решено построить новую. Но известно также, что на самом деле Архангельскому приходу гораздо более лет.

Отдельные упоминания о нём встречаются в летописях и писцовых книгах уже в XIV веке. Например, что в лето 1369 года князь Борис Константинович Суздальский «на Городци постави церковь зборную во имя святого Архангела Михаила...» Но поскольку никаких следов той и последующих построек не сохранилось (церковь трижды горела, а после нашествия на Русь полчищ Едигея в 1408 году, выжегшего Городец дотла, жизнь в округе вовсе замерла, и до начала XVIII века на месте храма был простой погост), то и решено в летосчислении храма остановиться на дате его последней застройки — 1707 год.

Статус церкви всегда был высок. Долгое время она служила усыпальницей князей Городецких. В приход входило до сорока деревень, часть Городца, были открыты два училища и несколько приходских школ.

Богослужения в церкви проходили вплоть до 1935 года, затем решением крайисполкома её закрыли. Церковную утварь частью разграбили, частью передали в музеи, колокольню разрушили, обезглавленное здание передали под нужды общества слепых.

Более полувека церковь именовалась клубом слепых. В 1991 году здание было возвращено нижегородской епархии. В восстанавливаемой церкви Михаила Архангела вновь начались богослужения, принося утешение и радость в души православных верующих, вознося молитвы ко престолу Всевышнего.

Всё это время в храме проводились ремонтные и реставрационные работы. Трудами благотворителя Червоткина В.А. была построена новая колокольня. Грядущее 300-летие храма показало, как много ещё необходимо сделать, чтобы некогда одна из лучших церквей округи обрела своё прежнее величие.

Понятно, что такое значимое событие не хотелось бы отмечать в помещении, где немногое поменялось с тех пор, как в нём располагался клуб. Вернуть храму прежний облик — вот цель наша и задача.

Сейчас в храме Михаила Архангела (одновременно с проводимыми Божественными службами) идет интенсивная подготовка к юбилею.

Иконописцы фабрики «Городецкая роспись» расписывают своды и стены храма ликами святых и библейскими сюжетами. Возводится церковная ограда. Когда-то, а конкретно в 1859 году, на строительство каменного фигурного ограждения церкви и погоста собирались деньги со всего Городца... Нужно успеть заменить систему отопления храма, отремонтировать кровлю, фасад, уложить брусчатку, благоустроить территорию.

Работы, как и во все времена, ведутся на пожертвования верующих. Приход церкви Святого Архистратига Божия Михаила благодарит всех, кто оказал и оказывает посильную помощь в ремонтно-восстановительных работах. Но объём их не уменьшается, требуются новые вложения. Не лишней будет и просто физическая помощь при храмовых работах.

2007 год