Полное название:
Муниципальное учреждение культуры Городецкий историко-художественный музейный комплекс

Городецкий музей был создан по инициативе общественности. Сохранился договор от 22 июля 1917 года, по которому «учредители Городецкой бесплатной библиотеки-читальни безвозмездно передают Нижегородскому губернскому земству в фактическое владение и пользование принадлежащее учредителям библиотеки каменное здание в два этажа» (современное здание досугового центра «Метеор» — «ВП») с условием, что в передаваемом помещении «земство должно устроить библиотеку-читальню и музей, а также устраивать в нём занятия со взрослыми, лекции, выставки, спектакли, концерты и прочее». Новое учреждение получило статус Дома-музея.

Летом 1918 года в одной из комнат Дома-музея были размещены музейные экспонаты. В 1919 году встал вопрос о выделении под музей отдельного здания. Специально собранная комиссия, рассмотрев несколько домов, «остановилась на доме Облаева И.П. на Ленинской улице (улица Купеческая — «ВП»), который по своему местоположению, объёму, расположению комнат и др. качествам вполне отвечает целям». 10 марта волисполком постановил «предоставить под библиотеку и музей дом Облаева по Ленинской улице, а Облаева переселить в дом его, находящийся в Штате» (район Городца — «ВП»). Перевозка имущества Облаевых должна была быть осуществлена за счёт музея. «Если же наряд лошадей не будет дан, — говорилось в уведомлении музею, — то граждане останутся на своих квартирах». Неизвестно когда Облаевы освободили особняк на Ленинской улице, но музей переехал в новое помещение лишь в 1920 году.

C переездом в Облаевский особняк, где музей занял второй этаж, он стал самостоятельным учреждением.

Смирнов Константин Павлович
Смирнов Константин Павлович

У истоков создания Городецкого музея стоял Константин Павлович Смирнов. В воспоминаниях современников Константин Павлович — интеллигентный, высокообразованный человек, энергичный организатор. В 1918 году Смирнов К.П. назначен заведующим Домом-музеем, и уже летом того же года от открыл музейную экспозицию во вверенном ему учреждении. Константин Павлович вёл большую собирательную работу. В музей поступали и пожертвования граждан и покупки на средства отдела народного образования. В январе 1920 года Смирновым К.П. закуплены на 35 тысяч рублей «старинные русские сарафаны, кафтанчик, галанка, холодник, кокошники, платки (покрывала), концы полотенцев и др. предметы шитые серебром, золотом, шёлком, а также резной стан ткацкий, ларец и мн. др. предметов». Учёная архивная комиссия признала все эти предметы весьма ценным приобретением музея, «который с этой покупкой обогатился такими экспонатами, которые не имеют даже музеи в крупных центрах». А вот как оценил деятельность Смирнова К.П. хранитель Московского Румянцевского музея Георгиевский Г.П., посетивший Городецкий музей в октябре 1919 года: «Нахожу первые шаги Городецкого музея удачными, размещение систематичным и правильным. …Дело находится в опытных и любящих руках». В своём отзыве он также писал, что будущщее музея «вполне обеспечено».

Сохранился отчёт Городецкого музея за 1920 год. Составлен отчёт Иваном Гавриловичем Блиновым, который стал заведующим музеем летом 1920 года. В 1920 году музей «единолично посетило 1180 человек и 295 в составе экскурский». На 1 января 1921 года в музее числилось 3774 экспоната. В графе “просветительская работа” было записано: «…даются объяснения публике и экскурсантам. Музей открыт по вторникам, четвергам и воскресеньям с 2 до 4 ч. Занятия ведутся ежедневно. Ведётся опись и научное исследование всех экспонатов музея».

Уже много лет музею принадлежит всё здание. Но тесно ему стало в купеческом особняке. В его фондах хранятся около 20 тысяч экспонатов. В музее собран огромный материал по истории народных промыслов городецкой земли. Интерес исследователей вызывает собрание рукописных и старопечатных книг. Регулярно пополняется коллекция археологических древностей из раскопок средневекового Городца, проводимых кандидатом исторических наук Гусевой Т.В. с 1978 года. В 90-е годы музей пополнился археологическими находками с древнерусских селищ, обнаруженных на территории деревень Нагавицино и Скипино Городецкого района.

В Городецком музее есть экспонаты, которых нет в крупных музейных центрах. Среди таких экспонатов княжеский шлем XIII века и печать Александра Невского. Приятно отметить, что эти уникальные экспонаты – пожертвования, сделанные городчанами.

Наглядным примером научного исследования экспонатов музея является скульптурный портрет средневекового городчанина. Это результат антропологического изучения останков мужчины, захороненного в XIII веке. Реконструкция по черепу выполнена сотрудником Института антропологии РАН Яблонским Л.Т.

В музее проводятся научные конференции «Городецкие чтения», которые собирают известных учёных из Москвы, Владимира, Нижнего Новгорода и других городов страны.