Плетение кружев — древний промысел, известный с XIII–XV веков. Его появление в Балахне относят к началу XVIII века. В XVIII и XIX веках Балахна была центром кружевоплетения всей Нижегородской губернии.

Кружевной промысел не требовал ни особых помещений, ни приспособлений. Кружева плели дома используя нехитрый инструмент: козлы, подушку, сколок (рисунок), коклюшки, булавки. Плелись кружева всевозможных назначений: на полотенца, простыни, сорочки; платки, косынки, шарфы, фишовки, галстуки, пояса и многое другое из чёрных и кремовых шелковых ниток. Кружевницы Балахны могли выплетать целые платья, которые надевались на голубой атлас и считались верхом красоты.

Ценность кружев зависела от частоты плетения, веса, количества коклюшек, используемых при плетении. Своего наивысшего расцвета кружевоплетение в Балахне достигает в пореформенный период, когда им занималось более 2 тысяч человек — почти всё женское население города. Труд кружевниц был очень тяжелым. Они работали по 14–18 часов, а долгое глазное напряжение приводило к сильному ослаблению зрения, поэтому большая часть женщин старой Балахны носили очки. Кружевной промысел приносил плетеям (кружевницам) очень небольшой заработок, так как сбыт продукции полностью находился в руках торговцев, скупщиков.

География продажи кружев была весьма обширна: Москва, Казань, Орёл, Астрахань и другие города. Но главный сбыт кружев производился на Нижегородской ярмарке, откуда кружева развозились по другим городам и даже за границу, в Париж, Лондон, Вену. Кружевницы говорили: «против наших балахнинских кружев не найдете лучше ни в одной губернии, хоть сейчас подите на ярмарку и посравните».

В 1912 году была открыта Балахнинская школа кружевниц. Заведовала ей и преподавала ремесло Сергеева Д. И., окончившая специальную Мариинскую практическую школу кружевниц в Петербурге. Но эта школа просуществовала лишь три года.

В советское время почти все старинные промыслы Балахны угасли. Единственным осталось кружевоплетение. Однако рынков сбыта и материалов для плетения (шелковых ниток) не было, и потому плетением кружев женщины занимались лишь дома, для себя, и целое поколение балахнинцев кружевоплетением не занимались.

Лишь в 1968 году в Правдинске был открыт цех кружевоплетения, филиал Городецкой строчевышивальной фабрики. Старейшая кружевница Варвара Ивановна Быкова передала свой богатейший опыт по плетению кружев «балахнинским манером» девушкам этого цеха. Возглавила цех Васильева Л.Ф., окончившая Кировскую школу кружевниц. Сейчас плетением кружев «балахнинским манером» в Балахне занимаются Котова Галина Александровна, Васильева Лидия Фёдоровна, Шкарина Людмила Егоровна, Скворцова Ксения Александровна, Жмакина Наталья Александровна.